PC de l’été : processeur (CPU)

Construire le meilleur PC possible dans les conditions présentes du marché des composants informatique a toujours été une gageure. Dans la série qui commence ici, nous allons définir les composants nécessaires pour construire un PC optimisé (pas seulement des bons composants mais un ensemble homogène pour une application donnée). Nous vous invitions à nous suivre dans la construction pièce à pièce de deux machines :

  • Gran Turismo : un PC enthousiasmant et orienté vers la pratique du jeu vidéo
  • Easy Penny : un PC très raisonnable mais capable de tenir quelques années sans décevoir son propriétaire

En ce début d’été, on peut voir cela comme un échauffement en vue de la rentrée où nombreux seront ceux qui voudront s’équiper (et pas seulement les étudiants).

Pour commencer, nous allons regarder comment choisir la CPU dans un environnement qui reste très compétitif. AMD ou Intel, simple ou double coeur, rapide ou pas cher ? Mais ceux qui se disent qu’une solution à base de quadruple coeur doivent y réfléchir à deux fois. Pour commencer, les prix sont proprement astronomiques pour les solutions à 4 coeurs chez Intel (pas moins de 500€ pour un Core 2 Quad Q6600), il n’en est donc pas question pour ce qui nous intéresse ici. Par ailleurs, AMD est encore complètement hors de la compétition avec seulement la promesse d’un Quad-core (Barcelona) pour août avec Dieu sait quelle disponibilité.

Il est devenu clair que les solutions de processeurs à double coeur sont maintenant devenues très courantes sur le marché. La ligne Core 2 Duo d’Intel est superbement implantée mais la diversité des modèles complique un peu la tâche. AMD est plus contraint et n’atteint pas les plus hautes performances. Néanmoins, pour des applications normales (restons aux alentours de 150-200€ pour notre haut de gamme et en dessous de 100€ pour le PC de notre étudiant peu fortuné), la compétition est finalement assez serrée. Tous les articles de comparaison indiquent qu’AMD et Intel ont des offres qui sont au même prix pour une performance donnée. Evidemment, d’un programme à l’autre il y a de petites variations, mais deux CPU à 150€ ont presque exactement la même performance (la compétition sur un marché ouvert, ça a du bon).

AMD Athlon 64 X2 5600+Pour notre joueur enthousiaste, nous avons décidé de conseiller l’AMD Athlon 64 X2 5600+ (aux dépens de son concurrent direct, le Core 2 Duo E6400). Selon Tom’s Hardware, l’écart est faible, mais nous nous sommes laissés attirer chez AMD par la consommation électrique un peu plus faible et l’intégration du contrôleur mémoire qui simplifie tellement la conception des cartes-mères qu’elles sont toutes à peu près à égalité pour une CPU AMD (voir le prochain article).

Pour le PC le moins cher, l’arrivée récente de processeurs double coeur en dessous de 100€ comme l’AMD Athlon 64 X2 4200+ est une bénédiction (les CPU à simple coeur sont maintenant officiellement en fin de vie). En effet, jusqu’ici on n’avait accès qu’à des Pentium D vieillissants dans cette game de prix. Curieusement, actuellement, l’Intel Core 2 Duo E4300 reste encore un peu au dessus de cette limite des 100€. Le choix est fait, ce sera un AMD Athlon 64 X2 4200+ en socket AM2 (évitons le socket 939 au même prix, qui existe toujours mais n’a plus beaucoup d’avenir dans la gamme AMD).

Nous compléterons la configuration dans les articles ultérieurs, mais nous avons donc :

  • Gran Turismo : 168€ pour un AMD Athlon 64 X2 5600+
  • Easy Penny : 98€ pour un AMD Athlon 64 X2 4200+ en socket AM2

Tous les prix sont les meilleurs que nous avons pu trouver sur le Net au moment de la rédaction.