Illusion d’optique astronomique

L’expansion de V838 Monoceroti (Hubble)

LCela n’avait rien d’intéressant du tout avant que cela n’arrive. L’étoile V838 Monoceroti, qui jusque là se tenait dans l’obscurité, s’est allumée en 2002 pour devenir 600.000 fois plus lumineuse que notre propre soleil. Il n’a pas fallu longtemps pour qu’elle retourne à son sombre destin mais le télescope spatial Hubble avait quand même réussi à en tirer quelques photos pendant la phase active.

Dans cette série d’images vous pouvez admirer comment les couches les plus extérieures de l’étoile sont d’abord expulsées puis déchirées par la puissante radiation qui s’échappe de l’étoile. L’événement est devenu encore plus intéressant que on a vu un ‘écho lumineux’. Pendant son expansion, l’objet a semblé croître plus vite que la vitesse de la lumière – un effet qui n’était toutefois qu’une illusion d’optique astronomique.

D’autres choses bizarres dans l’espace

The 10 Strangest (Real) Things in Space (les dix choses (réelles) les plus étranges dans l’espace chez Orbiting Frog).